INTERVIEW

‘VAN AROMATHERAPIE TOT TOLKEN, TOILETRITUELEN EN TRIMMEN'

Hennie Schuit (43) combineert alles met katten

'MIJN MAN ZAG EEN TRIMBUS NIET ZO ZITTEN. TOT IK OP HET IDEE KWAM ER EEN CAMPERTJE VAN TE MAKEN'

Haar armen zien er behoorlijk ongeschonden uit voor iemand die zo’n acht (ras)katten per week trimt. En dat al tien jaar lang… Maar trimmen is lang niet alles wat Hennie Schuit (43) met katten doet. Want naast kattentrimster is ze ook dierentolk en recent zette ze haar nieuwe bedrijf Casa Aroma op.

Na 21 jaar parttime in het zwembad in Nijkerk te hebben gewerkt, gooide Hennie het roer om. ‘Ik kreeg mijn langharige Noorse Boskat Jayda en haar broertje’ vertelt ze. ‘Ik was heel blij met ze, maar na anderhalf jaar kreeg Jayda gedragsproblemen. Ze werd onzindelijk en plaste op de meest rare plekken.’

ONZINDELIJKE KAT

‘Ik heb toen contact gezocht met een kattengedragstherapeut, maar ook daarmee kwamen we er niet achter wat haar problemen veroorzaakte. Op den duur bleek dat de relatie tussen Jayda en haar kattenbroer na haar sterilisatie enorm verslechterd was. En wanneer er twee vreemde katten tegenover elkaar in één huis wonen, heeft er altijd één kat veel stress. Uiteindelijk inspireerde het feit dat Jayda onzindelijk werd mij om alles te willen weten over katten. Hoe zit een kat in elkaar? Hoe werkt het bij een kat? Dus ik ben de opleiding gedragstherapeut voor katten gaan doen aan de Martin Gaus Academie.’

BEGRIJPEN

‘Het was een heel pittige eenjarige opleiding. Ik vond het superinteressant, want ik leerde alles over de kat. Van medische basiskennis tot kattengedrag en vachtverzorging. In een extra module die ik deed werd ik zelf als persoon door een psycholoog door de mangel gehaald, waardoor ik mensen en het gedrag van hun katten nóg beter leerde begrijpen. Want je kunt kattengedrag wel begrijpen, maar een kat woont altijd bij iemand in huis. Dus je moet het baasje van de kat ook begrijpen.’

TRIMMEN

‘Dat maakte zoveel bij me los dat ik nóg meer wilde leren. Bij een hondentrimster leerde ik over vachten en de verzorging ervan. Zo ben ik begonnen met het trimmen van katten. Eerst dus naast m’n baan in het zwembad. Een paar keer per week met m’n koffertje en trimtafel onder de arm bij klanten aan huis. Dat heb ik drie jaar gedaan, waarin ik heel veel heb geleerd. Maar het was achteraf gezien eigenlijk zo’n geklooi. Want katten die je in hun eigen omgeving trimt, denken: "Hier heb ik geen zin in, mijn nagels hoeven niet geknipt en wie ben jij eigenlijk?"'

VIES

‘En je komt in huizen, waarvan je denkt: Jak, wat vies… Mensen roken, zijn niet schoon… Ik kreeg daar last van, zeg maar,’ lacht Hennie. ‘Daarbij komt dat katten het helemaal niet leuk vinden als ze een heel eind moeten reizen naar een salon, dus ik wilde ook niet werken aan huis. Ik besloot een bus om te bouwen tot mobiele trimsalon. Mijn man was niet zo gecharmeerd van het idee. Hij vond het duur en zag ook daarnaast nogal wat beren op de weg. Ik kreeg hem uiteindelijk om met het voorstel om de bus tegelijk als campertje te gaan gebruiken, met een keukentje erin en de mogelijkheid om erin te slapen. In 2015, het eerste jaar dat ik mijn kattentrimbus had, verdriedubbelde mijn klantenbestand.'

'GEMIDDELD TRIM IK ACHT KATTEN PER WEEK'

ASTMA

‘Datzelfde jaar kreeg ik zo erg last van m’n astma, dat ik niet meer in het zwembad kon blijven werken. Op het moment dat ik in de Ziektewet zat, werd het zwembad overgenomen door een andere eigenaar. Met hulp van de FNV kon ik toen met een zakje geld weg en besloot ik me helemaal te focussen op de bus en het kattentrimmen.'

LOCKDOWN

'Toen ging het opeens nóg veel harder met het aantal klanten. Dat werden er met gemak 160 per jaar en nog steeds groeit m’n klantenbestand. Ook afgelopen jaar, ondanks corona. Of misschien wel juist dankzij corona… Iedereen zat thuis, kijkt naar z’n kat en denkt: "Die kan wel een knipbeurtje gebruiken". En mensen vinden het makkelijk als ik langskom. Alleen in december ben ik vanwege corona twee á drie weken dichtgeweest, met die echte lockdown. Toen heb ik vakantie genomen. Daarna mocht ik weer aan het werk. En ik heb een mooi glazen scherm in de bus, waardoor afstand gegarandeerd is.’

ONLINE LES

‘Gelukkig mocht dat dus doorgaan, want andere werkzaamheden die ik daarnaast doe - ik ben ook docent aan het HKU, het Huisdier Kennis Instituut - kwamen voor langere tijd stil te liggen. Wel heb ik met een collega een online lesmodule opgezet, die heel goed bekeken wordt. Dus van fysiek naar online. Ik maak online video’s over kattengedrag en -vachten. Mijn collega heeft daar een hele opleiding van gemaakt. En zo ben ik er doorheen gerold. Ik kan met mijn werk financieel goed rondkomen. Ik kan er zelfs ons huis van verbouwen!’

AROMA COLLEGE

Vanwege het kattentrimmen is Hennie al langer bezig met het stressvrij maken van katten. Hennie: ‘Zo ben ik met essentiële oliën in aanraking gekomen. Ik had wat tijd over en heb de opleiding aromatherapie gevolgd. Zo werd ik ook aromatherapeut. Ik zet heel vaak oliën in tijdens het trimmen. Bij de gedragstherapie die ik al toepaste, heb ik gemerkt dat olie een veel sneller resultaat geeft. Dat is eigenlijk sinds 2018 m’n andere bedrijf geworden: Casa Aroma. Mét m’n eigen ‘Aroma College’, de online leeromgeving waar mensen trainingen kunnen volgen.'

ETEN DOOR OLIE

‘Een vriendin van me heeft een kattenhotel. Zij belde me eens, omdat er een kat bij haar logeerde die niet wilde eten. Toen heb ik ‘m een olietje laten ruiken en tien minuten later zat-ie aan z’n schoteltje met brokjes. Zo zijn we vorig jaar begonnen met webinars over olie te geven. Daar schuiven gemiddeld 25 deelnemers per keer bij aan. Die zijn gratis; mijn verdienmodel is als ze via mij olie bestellen. Da’s een extraatje. Al met al, het trimmen van gemiddeld acht katten per week, de gedragsconsulten, de dierentolksessies, de lessen en de oliën leveren mij een compleet salaris op.’

'JE KUNT DE KAT WEL BEGRIJPEN, MAAR EEN KAT WOONT ALTIJD BIJ IEMAND IN HUIS. DUS JE MOET HET BAASJE OOK BEGRIJPEN'

MENTAAL, EMOTIONEEL EN SPIRITUEEL

‘Mensen die vragen: "Kun je m’n kat even vragen welke kleur kleedje hij wil?" Daar doe ik niet aan. Ik doe alleen het mentale, emotionele en spirituele.'

Ik voel niet zozeer of dieren fysiek ergens last van hebben, het is puur de emotionele kant. En dat kan met levende dieren, maar ook met dode dieren. Dat was ook de reden dat ik vijf jaar geleden niet meer bij mensen thuis wilde trimmen. Alle energieën die ik daar oppikte, van de huizen zelf, van de mensen die daar ooit hadden gewoond, of daar net ruzie hadden gehad… Zo gevoelig ben ik dus. Inmiddels kan ik me daar gelukkig goed voor afsluiten, maar dat lukte toen nog niet zo goed. Daar wil ik in de toekomst nog wel meer mee gaan doen. Ik heb een coachingstraject gevolgd waarin ik heb leren kennen wat ik van anderen voel en waar mijn expertise zit.'

GIFTIGE KATTEN

'Katten zijn energetisch heel gevoelig. Die pikken alles op. Bepaalde klanten vraag ik in huis te wachten terwijl ik de kat in de bus trim. Sommige katten worden heel giftig als de klant er gewoon bij is. Die hebben een heel verkeerde wisselwerking met de eigenaar. Als dat té heftig is, kan ik aan de kat voelen wat er aan de hand is met het baasje… En daar kan ik niet altijd wat mee doen. Dan sluit ik me af voor het baasje en maak ik de energie van de kat schoon, terwijl ik ‘m trim. Daarom heb ik de bus, da’s mijn eigen plek. Iedereen die daar komt, wordt meteen gezuiverd.’

Deel deze pagina