ONDERNEMEN IN CRISISTIJD

Coronacrisis bracht Tamara op nieuwe ideeën

‘DIT HEEFT GIGANTISCHE DEUREN VOOR ME GEOPEND’

'VOORDAT IK ONDERNEMER WERD WAS IK SOFTWARE ENGINEER. DUS IK HEB DIE WEBSITE GEWOON GELIJK MAAR GEBOUWD. ACH JA, WAT HAD IK ANDERS TE DOEN'
'VRIJ SNEL SPRONGEN ER NOG TWEE 3D-PRINTBEDRIJVEN AAN BOORD EN TWEE DAGEN LATER HADDEN WE AL MEER DAN 700 SPATSCHERMEN VERKOCHT'

Tot half maart zat zelfstandige Tamara Hogenhout (32) met Innocourse lekker in de opdrachten. ‘Ik geef cursussen 3D-printen en ik verkoop 3D-printers. Vooral voor onderwijs, (interieur-)architecten en maakbedrijven. Ook stond ik op beurzen en evenementen. Tot de coronacrisis langs kwam. Ik kon geen cursussen meer geven en er werd geen 3D-printer meer verkocht.’

‘Nog steeds niet, overigens, 'legt Tamara de wending uit die haar werkzaamheden sindsdien kregen. ‘Van het ene op het andere moment zat ik thuis. Ik realiseerde me vrij snel dat de vier 3D-printers die ik zelf heb, niks stonden te doen. Tegelijk was er veel nieuws over het extreme tekort aan pbm’s (persoonlijke beschermingsmiddelen). Mijn moeder, die werkt in de thuiszorg, belde me op een bepaald moment op en vertelde me dat ze maandag een patiënt met corona zou gaan verplegen. En ze had niets anders dan een paar handschoentjes… Of ik iets kon betekenen? Zo ging ik m’n eerste spatschermen printen. Al heel snel zagen collega’s van mijn moeder dat en zo ging het balletje rollen. De hele afdeling wilde wel en al heel snel wilden ook andere bedrijven en organisaties de maskers afnemen.’ Overuren Zo draaiden de 3D-printers van Tamara al snel overuren. Tamara: ‘In mijn eentje kon ik met drie printers 150 spatschermen per dag produceren. Maar ik liep er tegenaan dat ik met iedere afnemer het hele proces van veiligheid door moest nemen. Mijn spatschermen staan wel in de protocollen van het RIVM, maar bij de kleine lettertjes. Er zijn maar heel weinig mensen die de protocollen goed genoeg bestudeerd hebben om te weten dat ze als alternatief voor de veiligheidsbril gebruikt mogen worden. Dat is een heel rare situatie, want ze zijn veel veiliger dan de veiligheidsbrillen. Ze beschermen namelijk je hele gezicht en voorkomen dat je onbewust aan je gezicht of mondkapje komt. De mondkapjes gaan hierdoor ook langer mee. En toch zijn er maar heel weinig mensen die dat weten. Maar met iedere organisatie moest ik dat gesprek aan, dat kostte veel te veel tijd. Ik had er meer dan een dagtaak aan. Dat werd te gek, zeker gezien het feit dat ik toen alles nog tegen materiaalkosten deed.’ Terugschalen Tamara nam al vrij snel contact op met de branchevereniging voor 3D-printbedrijven en legde de situatie uit. ‘Het bleek dat heel veel andere 3D-printbedrijven óók een dagtaak hadden aan het uitleggen van het verhaal. Om die reden waren veel van die bedrijven hun productie al aan het terugschalen. Toen heb ik voorgesteld om een website te bouwen waar de klant alle foto’s, veelgestelde vragen en reinigingsprotocollen op één plek vindt. We konden dan gewoon onze voorraad op de website zetten en de zorgverlener of instelling kan deze gratis of tegen de materiaalkosten bestellen.’ Website in een dag ‘Voordat ik ondernemer werd was ik software engineer, dus ik heb die website gewoon gelijk maar gebouwd. Ach ja, wat had ik anders te doen', lacht Tamara. ‘Vrij snel sprongen er nog twee 3D-printbedrijven aan boord en twee dagen later hadden we al meer dan 700 spatschermen verkocht. Al snel stapten ook andere bedrijven en behoorlijk wat particulieren in en binnen no-time waren we in teams van twintig man aan het 3D-printen. Zo hebben we ruim 7.000 spatschermen voor de zorgverleners geproduceerd. We deden dit allemaal tegen de materiaalkosten. Mensen konden ook geld doneren en dit werd letterlijk omgerekend in spatschermen, die vervolgens weer gratis besteld konden worden door de zorgverleners. De nood was zo hoog dat de zorgverleners de spatschermen vaak zelfs bij mij thuis op kwamen halen, ze konden namelijk niet wachten op de post.’

'DE NOOD WAS ZO HOOG DAT DE ZORGVERLENERS DE SPATSCHERMEN VAAK ZELFS BIJ MIJ THUIS OP KWAMEN HALEN, ZE KONDEN NAMELIJK NIET WACHTEN OP DE POST’
'GA IK DOORINVESTEREN MET EEN CE-CERTIFICAAT EN BETERE MARKETING? OF PAK IK HET KLEINE BEETJE GELD DAT IK VERDIEND HEB EN RICHT IK ME OP ANDERE ZAKEN...'

Van 150 naar 4.000 per dag Wat begon als onofficieel initiatief zonder winstoogmerk werd al heel snel een gigantisch project. ‘De vraag werd zo groot dat het eigenlijk niet meer met 3D-printers te handlen was. Daarom heb ik een spuitmal laten maken waarmee we er in plaats van 150 maskers per dag, nu 4.000 per dag produceren. De productietijd van één montuur is nu ongeveer 10 seconden.’ Eenvoudig De gebruikswijze van de maskers is heel eenvoudig. Je klikt een transparant blad op het montuur, en het face-shield - want zo heet het in medische termen - is klaar. ‘Semi-wegwerp indien nodig’, legt Tamara uit. ‘Het scherm is gewoon volgens het RIVM-protocol te reinigen. Met andere woorden: je neemt het af met 70 procent alcohol. Maar in de randjes van zo’n montuur kunnen ook virusdeeltjes gaan zitten. Voor beroepen die net dat extra stukje veiligheid nodig hebben, zoals verpleegkundigen en tandartsen, is er ook de mogelijkheid om de face-shield uit elkaar te halen en bijvoorbeeld in verdund chloor te weken. Of om gewoon op regelmatige basis het transparante blad helemaal te vervangen. De meeste tandartsen reinigen hem na ieder gebruik en vervangen de bladen wekelijks. Voor een winkelmedewerker voldoet water en zeep.’ Testen De spatschermen zijn uitgebreid getest, vertelt Tamara. ‘Alles is getest met de meestgebruikte desinfecterende middelen en het voldoet aan de eisen van het RIVM. De wetgeving rondom het CE-keurmerk is tijdelijk opgeschort, dus we hebben geen CE-keurmerk. We kregen het ook niet gekeurd, want alle keuringsinstanties waren onbereikbaar of gesloten. Maar we hebben wel gelet op waar het aan zou moeten voldoen en ze zijn veilig.’ ‘Ik heb letterlijk spatschermen naar instellingen gebracht, waar medewerkers stonden te huilen toen ik aankwam. Daar hadden ze helemaal niks! Dus de situatie was er ook naar dat er heel veel kon. De aanvoer van beschermingsmiddelen vanuit China lag volledig stil en het zag ernaar uit dat dat nog wel een tijdje zo zou blijven.’ Nederlandse productie Inmiddels heeft Tamara zo’n 57.000 spatschermen verkocht. ‘En we hebben er nog 26.000 liggen. Maar denk niet dat ik er financieel op aan het binnenlopen ben', lachte ze. ‘De investering was groot en als Nederland niet afkickt van de goedkope producten uit China, dan heb ik effectief zes weken de tijd gehad om een spuitmal terug te verdienen. Eerst zag ik de situatie erg somber in. Ik kreeg letterlijk van inkopers te horen dat ik drie weken bij ze mocht leveren en dat ze het dan weer uit China konden krijgen. Maar er zijn toch ook steeds meer inkopers die onze spatschermen in hun assortiment opnemen. Ze geven ook echt aan dat het hun voornemen is om meer Nederlandse productie te gaan kopen. Het heeft tijd nodig, maar de intentie is er wel echt.’ Perspectieven Dit avontuur heeft Tamara een flinke investering gekost. ‘Op dit moment moet ik beslissen of ik ga doorinvesteren. Denk aan een CE-certificaat, betere marketing en dergelijke. Of pak ik het kleine beetje geld dat ik verdiend heb en richt ik me op andere zaken? Dat is een goede vraag. Maar ik denk eigenlijk dat wij de concurrentie met China wel aan kunnen. Je moet ergens beginnen toch? Dit avontuur heeft me op andere gebieden veel meer opgeleverd dan geld. Er zijn gigantische deuren voor me opengegaan. Zo ben ik benaderd door andere producenten om distributeur of franchisenemer te worden. Dus al is de financiële slag nog niet gemaakt, ik ben heel blij met wat het tot nu toe wel opgeleverd heeft. Daarnaast ben ik enorm trots op wat ik bereikt heb. Ik en iedereen die hieraan meegewerkt heeft, we hebben echt een verschil gemaakt in mensenlevens.’ Samenwerken ‘Ik vind het onwijs belangrijk dat we in deze tijd als kleine zelfstandigen zo veel mogelijk samenwerken,' besluit Tamara. ‘Zo heb je de voordelen zonder de nadelen. Je kunt namelijk snel schakelen, maar je kunt ook schaalvergroting toepassen wanneer dat nodig is. En anderen om advies en hulp vragen, terwijl je niet wordt gehinderd door ingewikkelde structuren, torenhoge personeelskosten en grote gebouwen of overheadkosten. Ik had dit product ook nooit zo snel en zo goed kunnen ontwikkelen zonder de hulp van veel andere ondernemers als ontwerpers, spuitgieters, extrudeerders, fresers en dergelijke. Dat waren allemaal óók kleinere ondernemers die gemakkelijk bij konden schakelen in deze situatie.’ De toekomst ‘Als zzp’ers en kleine ondernemers denk ik wel dat wij een aantal eigenschappen hebben die echt goud zijn in de periode die er nu aankomt. Als mens vind ik deze pandemie en wat het met onze samenleving doet verschrikkelijk, maar als ondernemer zie ik zeker kansen.’ Meer over Tamara’s bedrijf op www.innocourse.nl Meer over de spatschermen op www.makersagainstcorona.net

'ALS MENS VIND IK DEZE PANDEMIE EN WAT HET MET ONZE SAMENLEVING DOET VERSCHRIKKELIJK, MAAR ALS ONDERNEMER ZIE IK ZEKER KANSEN.’

Deel deze pagina